被称为“现代医学之父”的希腊医生希波克拉底最有名的说法是:“让食物成为你的药物,让药物成为你的食物。”希波克拉底还说:“所有疾病都始于肠道。”随着现代医学的不断发展,这似乎还不正确。

肠道健康是研究人员,医疗保健专业人员和消费者之间的热门话题。许多有过敏问题的患者都为肠道健康而苦恼。新兴的研究将肠道微生物组中微生物群的失衡与多种疾病状态(包括变态反应)联系起来,正如我们将要看到的。

什么是微生物?

微生物组定义为微生物及其基因消亡或生存的环境。虽然微生物群由特定社区中发现的所有微生物组成。

我们的大多数微生物由细菌和病毒组成,但也包括古细菌,原生生物和由酵母和霉菌组成的真菌。考虑肠道健康时,结肠(也称为大肠)是支持居住在那里的各种微生物的微生物组。

重要的是要注意,大多数微生物是非致病性的(或不是引起疾病的),并且在我们体内和谐地生活。而且微生物不仅包含在肠道中。尽管肠道是微生物的最丰富来源,但是微生物群落生活在您身体的所有不同区域之中,包括皮肤,口腔,阴道和肠道。每个特定的身体区域都支持不同类型的微生物群,每个单独的微生物群都有精确的作用,并且需要特定的环境才能生存。

我们的微生物群在子宫内和分娩过程中开始建立。先前的研究称婴儿出生时是不育的,并在出生过程中接种了微生物。但是最近的研究提出在子宫内建立微生物群。这些新发现发现,胎盘和胎粪或婴儿的第一便便都含有选择性微生物。

婴儿之间的微生物群落差异很大。妈妈的产妇饮食,婴儿的分娩方式(阴道与剖腹产),出生环境(医院与家庭),出生时或出生后的抗生素暴露以及婴儿饮食(母乳喂养与配方奶喂养),都影响着哪种微生物菌落定殖用。固体食物,家庭环境甚至疾病的引入都会改变微生物的数量。在此期间,微生物种群的多样性最少。

一旦孩子三岁,微生物组就会开始变得像成年人。有趣的是,我们的微生物群适应了我们的整体环境。我们的年龄,性别,我们吃的食物,我们服用的药物,我们的卫生习惯,甚至我们在工作和生活的环境和气候,都可能改变我们当中生活的微生物群的类型。这些情况会分别影响每个人。与其他人相比,每个人的微生物群落数量和数量都不同。请记住,相似的微生物物种往往会占据每个人相同的一般区域或身体系统。

那么有什么大不了的呢?

新兴研究发现我们的微生物群及其支持的微生物群极大地影响了整体健康。

我们有益的微生物群可能以多种方式促进健康。微生物组与免疫系统一起保护我们免受病原体(引起疾病的微生物)侵害,支持消化和膳食吸收,减少气体和腹胀,协助合成维生素,甚至可能帮助降低胆固醇。

当有益的肠道菌群和潜在的致病菌菌群失衡时,麻烦就开始了。肠道微生物组包含数千种不同的微生物。当发生胃肠道问题时,您可以确定正在发生营养不良。营养不良是肠道有益微生物与不利微生物之间的失衡,然后在消化系统中造成不均衡的运动。营养不良可能由于多种原因而发生,包括暴露于环境毒素,药物和病原体。当这种不平衡发生时,我们的身体将无法维持完全的健康,致使病原性微生物菌落得以打开,这可能导致致癌物质的产生,腹泻和便秘,毒素的产生,肝脏损害和肠道感染。

目前发现与肠道健康有关的一些健康状况包括消化系统疾病,例如肠易激综合症和炎症性肠病,其中包括克罗恩病和溃疡性结肠炎。但这并不止于此!关于微生物组的许多研究都集中在肥胖,代谢综合征和2型糖尿病上。当发生营养不良时,还可能涉及过敏,自闭症和自身免疫性疾病。当然,需要更多的研究来证实肠道微生物组的关系及其对这些疾病状态的影响。目前,我们还没有确定的因果关系,但是在具有上述疾病过程的人群中进行测量时,发现了微生物群类型和数量的常见模式。

可能与我们的肠道微生物组和这些疾病过程有关吗?

根据美国糖尿病,消化与肾脏疾病研究所的数据,有60-7000万人患有消化系统疾病,而三分之一的美国人肥胖,已经诊断出2900万以上的2型糖尿病。既然有这么多人患有这些疾病,那么继续研究微生物组及其与健康的关系无疑是有意义的。

该主题将继续发展,因此请睁大眼睛,以获取有关此热门话题的更多信息。在我讨论如何使用益生菌和益生菌来支持肠道健康的同时,也请加入我的博客,成为以后的《过敏选择》博客。

通过 Emily Melby,RDN,拉克罗斯过敏协会

参考文献:

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